Mujer protegiéndose de los rayos de sol

Sin embargo, lo que la verdad esconde es bastante más grave: la exposición a la radiación solar tiene múltiples consecuencias nefastas para la piel y la salud.

Una actitud responsable se asocia, necesariamente, con una protección solar eficaz, que debe adaptarse en función de la radiación solar y del tipo de piel.

Los niños, al tener piel sensible, necesita una producto de protección solar específico, lo mismo que las pieles irritadas o dañadas, porque las marcas o cicatrices podrían pigmentarse bajo el sol.

¿Cómo funciona la radiación solar?

El sol emite un amplio espectro de radiaciones luminosas con distinta longitud de onda, desde muy cortas a muy largas, y se clasifican en rayos cósmicos, rayos gamma, rayos X, rayos ultravioleta (UV), que están formados por los UVC, los UVB y los UVA, los rayos visibles, los infrarrojos y las ondas de radio.

La parte más peligrosa de la radiación solar es filtrada por la capa de ozono. Dos terceras partes de dicha radiación llegan a la Tierra, pero los rayos cósmicos, los rayos gama, los rayos X y los UVC incompatibles con la vida jamás llegan a la superficie.

La radiación que llega hasta nosotros (UVB, UVA, rayos visibles e infrarrojos) tienen una influencia sobre el organismo y su sistema inmune. Los rayos infrarrojos emiten calor, son los que provocan la sensación de calor sobre la piel, al contrario de los UVB y UVA, que son fríos e invisibles, pero que ejercen una importante acción biológica.

¿Por qué es importante proteger la piel del sol?

La radiación solar tiene efectos en la piel destructores, los cuales van de eritema solar (las quemaduras de sol) al envejecimiento cutáneo acelerado y los cánceres de piel. La exposición solar es la primera causa de cánceres cutáneos, la consecuencia más grave de la irradiación, aunque también hay que considerar los riesgos de las quemaduras, la insolación, la fotosensibilización, lesiones oculares y alergia solar...

  • La epidermis detiene los rayos UVB en un 85 %, sólo el 15 % llega a la dermis.

La cantidad depende de la época del año, de la altitud y la hora del día. Son los que hacen que nos bronceemos y "nos quememos", que es una señal de alarma natural de la piel, que indica un exceso de UVB. El efecto más temido de los UVB a largo plazo es el desarrollo de cánceres.

  • Los UVA penetran profundamente en la piel, debido a que el 50 % de los UVA llegan a la dermis.

Están presentes todo el año y atraviesan las nubes y los cristales. Son los responsables del envejecimiento cutáneo (fotoenvejecimiento) e inducen la formación de radicales libres que atacan las estructuras celulares y el ADN.

Gráfico quemaduras de sol en la piel

Los UVA y UVB son los responsables de los cánceres cutáneos

Los UVA y UVB son los responsables de los cánceres cutáneos, porque debilitan las defensas inmunitarias de la piel y provocan un estrés oxidativo importante, a la vez que generan lesiones en el ADN, que podrían desencadenar la aparición de células cancerosas.

No todas las pieles reaccionan de la misma forma bajo el sol, porque cada individuo tiene una fotosensibilidad propia, dependiendo de su fototipo. El fototipo es la calidad de la respuesta de una persona a los rayos del sol y es importante identificarlo para saber apropiadamente, cómo elegir el mejor protector solar.

Existen seis fototipos determinados en función del color de la piel, del color de cabello, de la presencia o no de pecas, de la susceptibilidad para sufrir quemaduras de sol o, por el contrario, de desarrollar un bronceado.

  1. Fototipo I: Piel muy clara (pelirrojos); siempre se quema bajo el sol, jamás se broncea, suele tener numerosas pecas.
  2. Fototipo II: Piel clara, siempre se quema bajo el sol, puede adquirir un tinte ligero, suele tener numerosas pecas.
  3. Fototipo III: Piel clara a tostada, se quema con frecuencia bajo el sol, suele desarrollar un bronceado de claro a medio, puede tener pecas.
  4. Fototipo IV: Piel morena, rara vez se quema bajo el sol, siempre adquiere un bronceado oscuro, no tiene pecas.
  5. Fototipo V: Piel muy morena, jamás se quema bajo el sol, siempre adquiere un bronceado muy oscuro, no tiene pecas.
  6. Fototipo VI: Piel negra, no se quema jamás, no tiene pecas.

Mientras más claro sea el fototipo (el III, pero sobre todo II y I), se debe aplicar un producto de protección más elevada.

Manos de los diferentes colores de piel

¿Cómo funciona la acción de broncearse?

Se desarrolla esencialmente debido a los rayos UVB bajo el sol "natural". Es un mecanismo de adaptación, de defensa de la piel ante la agresión que representa el sol, pero no es de ninguna manera un escudo impenetrable. El hecho de tener la piel bronceada a menudo protege de las quemaduras, pero no por ello se deben tener exposiciones inmoderadas, ya que los efectos a largo plazo pueden ser muy perjudiciales (sobre todo, cáncer de piel).

La exposición solar activa los melanocitos, que son los que producen la melanina para defenderse de la agresión solar. La melanina viaja a través de la superficie de la piel. Paralelamente, la piel se engrosa (aumenta el grosor de la capa córnea), lo que aporta un efecto protector que se agrega al de la pigmentación.

Cabe mencionar que los rayos UVA generan una pigmentación inmediata, que dura tan sólo unas horas, de forma que más que "bronceado" puede hablarse de una "oxidación", visible justo después de la exposición solar. Los UVB son los únicos responsables del "verdadero" bronceado, que aparece entre dos y tres días después de la exposición y que dura un máximo de tres semanas.

Los productos de fotoprotección solar tienen la misión de filtrar al mismo tiempo los rayos UVB y UVA, manteniendo un buen equilibrio entre ambos. El poder de filtración está definido por un índice de protección, el SPF (Sun Protection Factor). El SPF debe seleccionarse en función del fototipo y de la intensidad de la radiación solar (si se va al mar, a la montaña...).

  • SPF 6 = protección baja
  • SPF 15 = protección media
  • SPF 30 = alta protección
  • SPF 50+ = muy alta protección

Hay que seleccionar el protector solar según su textura, la que más le guste y facilite la aplicación regular, porque hay que reaplicar cada dos horas para garantizar la eficacia. Hay fórmulas resistentes al agua o que aceleran el bronceado para reducir el tiempo de exposición.

Gráfico sobre la protección solar en la piel

¿Cuál es la relación del sol con el envejecimiento?

De acuerdo con los especialistas*, 80 % del envejecimiento del rostro se debe a la exposición solar. El así llamado fotoenvejecimiento se manifiesta por arrugas profundas, pecas y telangiectasias (dilatación visible de los vasitos sanguíneos debajo de la piel).

Este tipo de envejecimiento acelerado tiene lugar, primero, en las zonas expuestas al sol con mayor frecuencia, como el rostro, el dorso de las manos,los antebrazos, el escote... La radiación UVB y UVA alteran gravemente las células de la piel, destruye el colágeno y la elastina, y puede ser la fuente del desarrollo de tumores cancerosos.

*GilchrestB A et al, Effect of chronologic aging and photoaging: an overview., J Am Acad Dermatol, 1989 ; 21(3 Pt 2) :610-3

  • Dra Marta Vilavella, Dermatóloga de IDERMIC. España
    Dra. Marta Vilavella, dermatóloga de IDERMIC - España.

    10 CONSEJOS PARA DISFRUTAR DEL SOL DE FORMA SEGURA CON LA DRA. MARTA VILAVELLA

    1/ Evita exponerte al sol en los momentos de máxima intensidad. Mientras más alto esté el sol en el cielo, más fuerte es la radiación ultravioleta (esto ocurre entre las 11 h y las 16 h).

    2/ Elige un fotoprotector con factor de protección solar adecuado a tu fototipo de piel y que sea de amplio espectro, es decir, que proteja frente a UVB y UVA. 

    3/ Aplica el fotoprotector cada 2 horas y después de cada baño aunque en la etiqueta se indique que el producto es resistente al agua. 

    4/ Recuerda que la ropa es la medida más eficaz de protección solar. Los colores oscuros protegen mejor que los claros. Cuánto más denso sea el entramado del tejido mejor. Ten en cuenta que la ropa húmeda no protege tanto como la seca

    5/ Protege también tus ojos utilizando gafas de sol con alto índice antiUV (busca el distintivo CE para saber que son homologadas y cumplen con la legislación europea) y gorras con visera o sombreros de ala ancha.

    6/ Bebe agua con frecuencia para no deshidratarte. Ten en cuenta que la sudoración es el principal mecanismo de defensa contra la elevación de la temperatura corporal y la responsable de la pérdida de agua.

    7/ En la montaña, también es importante fotoprotegerse, incluso si las temperaturas son bajas, ya que estás a más altura y la radiación solar será mayor.

    8/ Protégete del sol también en días nublados y de viento aunque la sensación de calor se reduzca. Las nubes dejan pasar el 90% de de radiación UV. 

    9/ Ten cuidado con los niños, son más vulnerables a la radiación UV. Protégelos con fotoprotectores específicamente diseñados para ellos, utiliza medidas físicas: gorros, gafas y no olvides no exponer directamente al sol a los menores de 6 meses.

    10/ Algunos fármacos pueden hacer que la piel reaccione de forma anormal frente a la exposición solar. Si estás tomando algún medicamento consulta con tu médico antes de tomar el sol. 

    Dra. Marta Vilavella, dermatóloga de IDERMIC - España.
  • Foto del producto BIODERMA, Photoderm SPOT-AGE SPF 50+ 40ml, cuidado solar para piel sensible
  • Protección solar específica

    Después de tratamientos dermatológicos Manchas solares, manchas oscuras, fotoenvejecimiento

    Patente Cellular Bioprotection™

    Photoderm SPOT-AGE SPF 50+

    Prevención y corrección del fotoenvejecimiento.

    ¿Para quién es?

    Adultos

  • Foto del producto BIODERMA, Photoderm MAX Leche Familiar SPF 50+ 250ml, leche solar para piel sensible
  • Protección solar

    Piel sensible Piel normal de bebés y niños

    Photoderm MAX SPF 50+ Lait Famille

    Fotoprotección dermatológica para toda la familia.

    ¿Para quién es?

    Para toda la familia (niños mayores de 12 meses)

  • Foto del producto BIODERMA, Photoderm M Cr 40ml, protector solar para piel sensible
  • Protección solar específica

    Manchas solares, manchas oscuras, fotoenvejecimiento Piel hiperpigmentada

    Patente Cellular Bioprotection™

    Photoderm M SPF50+ teinte dorée

    M SPF 50+ Melasma: Evita y reduce las manchas oscuras faciales debidas al embarazo o por cambios o tratamientos hormonales. Alta cobertura y acabado mate.

    ¿Para quién es?

    Adultos

  • Protección solar

    Piel normal a mixta

    Patente Cellular Bioprotection™

    Photoderm MAX Aquafluide SPF 50+

    Textura ligera como el agua, toque seco.

    ¿Para quién es?

    Adultos, Adolescentes

  • Foto del producto BIODERMA, Photoderm Leche después del sol 500ml, cuidado después del sol para piel sensible
  • Antes y después del sol

    Piel sensible Después de la exposición

    Photoderm Après-soleil

    After sun: Loción con efecto calmante que hidrata intensamente después del sol.

    ¿Para quién es?

    Adultos, Adolescentes

  • Foto del producto BIODERMA, Photoderm Después del sol SOS 125ml, cuidado después del sol para piel sensible
  • Antes y después del sol

    Después de la exposición

    Photoderm Après-Soleil SOS

    After Sun SOS Spray: Bruma que calma e hidrata la piel de forma inmediata y duradera. Aporta gran sensación de frescor.

    ¿Para quién es?

    Adultos, Adolescentes, Niños