El pigmento natural que determina el color de la piel es la melanina, la cual es secretada por el organismo para proteger la piel de los rayos UV, que son los responsables del bronceado. Los problemas de pigmentación en la piel están relacionados con un mal funcionamiento de la melanina, que provoca una hiperpigmentación (manchas oscuras en la piel) o bien una despigmentación de la piel (manchas blancas en la piel).

En este último caso, se trata generalmente de una enfermedad, como el vitiligo o el albinismo, que necesita de atención médica.

Manos de los diferentes colores de piel

Independientemente de su exposición al sol, la piel tiene un color natural: esa es su pigmentación.

Este color depende de algunas de las células de la piel: los melanocitos, que tienen la particularidad de producir un tipo de pigmentos conocido como «melanina» la cual asegura una protección natural contra los rayos ultravioleta (UV) emitidos por el sol.

Mujer mirando su piel en el espejo

Existen 2 tipos de melanina:

  1. Las eumelaninas
    Mejor conocidas con el término de  "melanina fotoprotectora", de color negro o café oscuro y están presentes en las personas con piel mate (protegen contra los rayos UV).
  2. Las feomelaninas
    También se les llama "melanina roja o rosa" y están presentes en individuos de piel clara o rojiza (estas no protegen contra los rayos UV, por el contrario, su síntesis genera radicales libres agresivos para la piel). 

Una proporción variable de estos tipos de melanina está presente en cada individuo y determina el color natural de la piel, así como el bronceado producido por la exposición al sol.

¿Cómo funciona la pigmentación en la piel?

La pigmentación en la piel es el resultado de un proceso complejo que involucra cuatro etapas:

paso 1

1/ Los rayos ultravioleta y los «mediadores biológicos» (sustancias presentes en las células de la piel) estimulan el proceso de pigmentación y en consecuencia, la función de producción de melanina de células llamadas «melanocitos».

Paso 2

2/ La melanina es producida por los melanocitos.

 

Paso 3

3/ La melanina producida en el melanocito se difunde por las capas de la epidermis.

Step 4

4/ La melanina alcanza las capas más superficiales de la piel gracias a la renonación natural permanente de la epidermis.

Las manchas en la piel asociadas a la exposición al sol y a la edad

Los rayos UV pasan a través de la epidermis y estimulan las células pigmentarias de la piel (melanocitos). Algunos melanocitos son alterados permanentemente y comienzan a secretar cantidades importantes de melanina de forma continua.

Las manchas en la piel aparecen cuando la producción de melanina aumenta de forma anormal y cuando la distribución de la melanina producida en exceso no se reparte uniformemente en la superficie de la piel, acumulándose en diferentes zonas de la piel y formando manchas antiestéticas.

Una exposición excesiva al sol (exposición muy intensa o de larga duración) genera una gran producción de melanina, que se traduce en la formación de manchas en la piel o «lentigos solares» (pequeñas manchas que aparecen en formas redondas y planas de diferentes tamaños). Las personas que trabajan en exteriores (marineros, trabajadores de la industria de la construcción…) tienden desarrollar  estas manchas antes que otras personas.

Por otro lado, el riesgo de hiperpigmentación aumenta con el envejecimiento de las células, dando lugar a las manchas de la edad. Generalmente, aparecen en las zonas más expuestas al sol a lo largo del tiempo (rostro, cuello, manos…). El sol y la edad son los principales factores que contribuyen a la aparición de las manchas pigmentarias.

El «lentigo solar» o el «lentigo senil» son similares. El lentigo afecta a 90% de las personas blancas de más de 50 años. Todos los tipos de piel son susceptibles de desarrollarlo.

Los cambios hormonales resultantes del embarazo o del consumo de anticonceptivos orales pueden ser responsables de una hiperpigmentación.

En las mujeres morenas (Fototipo III y IV), los cambios hormonales pueden generar la aparición de una máscara marrón en el rostro llamada «melasma» o «máscara del embarazo». Se trata de un tipo de manchas situadas en la parte superior del rostro que se vuelven más pronunciadas en verano. Su color es variable y se oscurece bajo la acción de los rayos ultravioleta. 

Esta pigmentación común aparece con severidad, aunque se atenúa o desaparece completamente con el re-equilibrio del nivel hormonal (después del parto, por ejemplo). Una pigmentación residual puede, sin embargo, persistir algunos meses o incluso años. 

En ciertos casos, el “melasma” puede aparecer cuando no hay embarazo ni consumo de anticonceptivos orales.

Mujer tomando un medicamento

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    ¿Para quién es?

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    Manchas en la piel asociadas a sustancias fototóxicas y a lesiones de la piel

    En caso de exposición al sol, algunas plantas (esencias vegetales), perfumes o medicamentos pueden propiciar la aparición de manchas oscuras en la piel como resultado de una reacción de fotosensibilidad (fototoxicidad).

    Por otra parte, una piel lesionada o cicatrizada (como secuelas de quemaduras, quemaduras de sol, cicatrización de lesiones inflamatorias, principalmente de acné) desarrollará más fácilmente manchas pigmentarias si está expuesta a los rayos UV.

    La mejor técnica es una fotoprotección constante durante los meses de más sol, junto con un cuidado responsable al estar expuesto al sol.

    • Protégete del sol a fin de evitar la aparición de manchas en la piel o su agravamiento. Evita la exposición directa en las horas de mayor radiación.
    • Elige bien tu método de protección solar. El índice de protección solar (SPF) debe ser por lo menos de 20 (o 30 si tienes la piel clara).
    • Utiliza complementos alimenticios por vía oral (cápsulas o comprimidos) antes y durante la exposición para preparar y mejor tu piel para el sol.

    Jamás expongas a un bebé al sol. Protege a los niños con ropa y una crema solar especial: 80% de los problemas de la piel se deben a una exposición al sol antes de los 18 años de edad.

    Cuando existe un problema de pigmentación en la piel, es posible observar una mejoría del estado cutáneo si se aplica regularmente un fotoprotector durante un lapso de dos a cinco años, de abril a octubre. En efecto, el sol activa la hiperpigmentación y protegerse con regularidad de los rayos UV puede permitirte restablecer el buen estado de la piel.

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    Utiliza productos de higiene especialmente formulados para pieles que presentan problemas de manchas.

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    Los tratamientos con protección solar actúan de forma preventiva, aunque también pueden tener un efecto sobre las manchas en la piel existentes, siempre y cuando haya paciencia y constancia en su aplicación.

    De forma paralela, puedes contribuir a disminuir estas manchas de pigmentación poco agradables y unificar tu tez.

    Aplica productos despigmentantes adaptados a la sensibilidad de tu piel. 

    Mujer aplicándose crema en la piel
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    ¿Para quién es?

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    Adultos

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