El pigmento natural que determina el color de la piel es la melanina. La melanina es secretada por el organismo para proteger la piel de los rayos UV, que son los responsables del bronceado. Los problemas de pigmentación en la piel están relacionados con un mal funcionamiento de la melanina. Esta disfunción provoca un exceso de pigmento (manchas oscuras en la piel) o bien una falta de pigmento de la piel (manchas blancas en la piel).

En este último caso, se trata generalmente de una enfermedad, como el vitiligo o el albinismo, que necesita de atención médica.

Manos de los diferentes colores de piel

La pigmentación natural de nuestra piel es aquella que tenemos previamente a la exposición solar.

Este color depende de algunas de las células de la piel. Los melanocitos producen un pigmento conocido como «melanina», la cual asegura una protección natural contra los rayos ultravioleta (UV) emitidos por el sol.

Mujer mirando su piel en el espejo

Existen 2 tipos de melanina:

  1. Las eumelaninas Mejor conocidas como "melanina fotoprotectora", de color negro o café oscuro y están presentes en las personas con piel mate (protegen contra los rayos UV).
  2. Las feomelaninas También "melanina roja o rosa".  Están presentes en individuos de piel clara o rojiza. Este tipo no protege contra los rayos UV, es más; su síntesis genera moléculas agresivas para la piel. 

Una proporción variable de estos tipos de melanina está presente en cada individuo. La proporción de melanina es lo que determina el color natural de la piel, así como el bronceado producido por la exposición al sol.

¿Cómo funciona la pigmentación en la piel?

La pigmentación en la piel es el resultado de un proceso complejo que involucra cuatro etapas:

paso 1

1/ Los rayos ultravioleta y los «mediadores biológicos» (sustancias presentes en las células de la piel) estimulan el proceso de pigmentación. Como consecuencia, la función de producción de melanina de células llamadas «melanocitos».

Paso 2

2/ La melanina es producida por los melanocitos.

 

Paso 3

3/ La melanina producida en el melanocito se difunde por las capas de la epidermis.

Step 4

4/ La melanina alcanza las capas más superficiales de la piel gracias a la renonación natural permanente de la epidermis.

Las manchas en la piel asociadas a la exposición al sol y a la edad

Una mala exposición al sol, no únicamente puede provocar enfermedades cómo el cáncer de piel, sino que va asociada a multitud de otros problemas cutáneos.

Los rayos UV pasan a través de la epidermis y estimulan las células pigmentarias de la piel (melanocitos). Algunos melanocitos son alterados permanentemente y comienzan a secretar cantidades importantes de melanina de forma continua.

Las manchas en la piel aparecen cuando la producción de melanina aumenta de forma anormal. Cuando la distribución de la melanina no es uniforme en la superficie de la piel, se acumula en diferentes zonas de la piel formando manchas antiestéticas.

Una exposición excesiva al sol (exposición muy intensa o de larga duración) genera una gran producción de melanina. Esta sobreproducción provoca manchas en la piel o «lentigos solares» (pequeñas manchas que aparecen en formas redondas y planas de diferentes tamaños). Las personas que trabajan en exteriores (marineros, trabajadores de la industria de la construcción…) tienden a desarrollar  estas manchas antes que otras personas.

Por otro lado, el riesgo de hiperpigmentación aumenta con el envejecimiento de las células, dando lugar a las manchas de la edad. Generalmente, aparecen en las zonas más expuestas al sol a lo largo del tiempo (rostro, cuello, manos…). El sol y la edad son los principales factores que contribuyen a la aparición de las manchas.

El «lentigo solar» o el «lentigo senil» son similares. El lentigo afecta al 90% de las personas blancas de más de 50 años. Todos los tipos de piel son susceptibles de desarrollarlo.

Los cambios hormonales resultantes del embarazo o del consumo de anticonceptivos orales pueden ser responsables de una hiperpigmentación.

En las mujeres morenas, los cambios hormonales pueden generar la aparición de una máscara marrón en el rostro llamada «melasma» o «máscara del embarazo». Se trata de un tipo de manchas situadas en la parte superior del rostro que se vuelven más pronunciadas en verano. Su color es variable y se oscurece bajo la acción de los rayos ultravioleta.  

Esta pigmentación común aparece con severidad, aunque se atenúa o desaparece completamente con el re-equilibrio del nivel hormonal (después del parto, por ejemplo). Una pigmentación residual puede, sin embargo, persistir algunos meses o incluso años. 

En ciertos casos, el “melasma” puede aparecer cuando no hay embarazo ni consumo de anticonceptivos orales.

Woman taking medication

Manchas en la piel asociadas a sustancias fototóxicas y a lesiones de la piel

En caso de exposición al sol, algunas plantas (esencias vegetales), perfumes o medicamentos pueden propiciar la aparición de manchas oscuras en la piel como resultado de una reacción de fotosensibilidad (fototoxicidad).

Por otra parte, una piel lesionada (por ejemplo: una zona afectada por quemaduras, cicatrización de lesiones o marcas de acné) desarrollará más fácilmente manchas pigmentarias si está expuesta a los rayos UV.

 

La mejor técnica es una fotoprotección constante durante los meses de más sol y también durante el año, junto con un cuidado responsable al estar expuesto al sol.

  • Protégete del sol a fin de evitar la aparición de manchas en la piel o su agravamiento. Evita la exposición directa en las horas de mayor radiación.
  • Elige bien tu método de protección solar. El índice de protección solar (SPF) debe ser por lo menos de 30 (o 50, 50+ si tienes la piel clara).
  • Utiliza complementos alimenticios por vía oral (cápsulas o comprimidos) antes y durante la exposición para preparar y mejorar tu piel para el sol.

Jamás expongas a un bebé al sol. Debes proteger a los niños con ropa y una crema solar especial. El 80% de los problemas de la piel se deben a una exposición al sol durante la niñez.

Cuando existan manchas en la piel, se puede observar una mejoría después de aplicar regularmente un fotoprotector durante un lapso de dos a cinco años. En efecto, el sol activa la hiperpigmentación y protegerse con regularidad de los rayos UV puede permitirte restablecer el buen estado de la piel.

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Utiliza productos de higiene especialmente formulados para pieles que presentan problemas de manchas.

Woman washing her face with water

Por lo general los tratamientos con protección solar actúan de forma preventiva. En algunos casos también pueden tener un efecto sobre las manchas en la piel existentes, siempre y cuando haya paciencia y constancia en su aplicación.

De forma paralela, puedes contribuir a disminuir estas manchas de pigmentación poco agradables y unificar tu tez con una rutina específica de cuidados diarios.

Aplica productos despigmentantes adaptados a la sensibilidad de tu piel. 

 

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